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En 1304, la mre suprieure de l'Hpital Saint-Jean cda au Grand Serment des arbaltriers une partie du terrain que l'hpital possdait au Sablon pour y construire une petite chapelle ddie la vierge. Elle portait en latin le nom de Capella Beatae Mariae super Zabulum. La renomme de ce modeste sanctuaire crut lorsqu'y fut transporte en 1348 une statuette miraculeuse de la vierge. Selon la tradition, cette statuette aurait t amene d'Anvers par une certaine Beatrijs Soetkens. La renomm de la statuette attira les dvots et grce aux offrandes qui affluaient, les arbaltriers purent construire un nouveau sanctuaire au XVe sicle.

La progression de ce chantier long de prs d'un sicle est mal connue, cause de la disparition des archives des arbaltriers. Le chur tait achev en 1435, comme en attestent des peintures murales portant cette date. Le transept nord tait sans doute achev vers 1450, et l'on travaillait au transept sud et aux cinq premires traves de la nef. Les travaux s'interrompirent au cours de la priode d'instabilit politique qui suivit la mort de Charles le Tmraire en 1477. Ils reprirent la fin du sicle et la nef comporta finalement sept traves dont les deux dernires auraient d tre surmontes d'une tour qui ne fut jamais construite. Le sacrarium, un petit difice construit en hors-d'uvre derrire le chur, date de 1549, la fin du XVIe sicle, l'glise fut saccage par les calvinistes. C'est alors que fut dtruite la statue de la Vierge apporte par Beatrijs Soetkens3.

Au XVIIe sicle, la famille des Tour et Taxis4, dont l'htel tait situ peu prs en face du portail sud de l'glise, fit construire deux chapelles : la chapelle Sainte-Ursule au nord du chur (1651-1676), commence par l'architecte Luc Fayd'herbe et termine par Vincent Anthony, et la chapelle Saint-Marcou au sud du chur (1690).

Sous le rgime franais, l'glise fut pargne par le zle anti-religieux des rvolutionnaires, son cur ayant accept de prter serment la Rpublique. Elle fut nanmoins ferme pendant quelques annes, puis rendue au culte sous Napolon Ier, comme succursale de l'glise Notre-Dame de la Chapelle.
Sacrarium

Peu aprs le percement du dernier tronon de la rue de la Rgence en 1872, on dgagea l'glise des btiments qui la parasitaient du ct de la nouvelle artre ainsi que du ct de la rue Bodenbroek et de la rue des Sablons. L'glise dgage de sa gangue apparut tellement dlabre qu'on entreprit immdiatement des travaux de restauration. Les premiers travaux furent confis ds 1870 l'architecte Auguste Schoy. Ce dernier propose un projet de restaurations tellement radical, que la Commission des Monuments refusa d'abord d'y donner son aval, parce qu'elle le trouvait fantaisiste5. Soy se limita donc des travaux plus modestes : remise en tat des bas-cts du ct de la rue de la Rgence, rouverture de la fentre en arc bris de la faade de la rue des Sablons, bouche au XVIIIe sicle pour l'installation d'orgues, et remplacement de la rosace du portail nord par une fentre en arc bris. Le chantier fut ensuite confi Jules-Jacques Van Ysendijck et ensuite son fils Maurice. Jules-Jacques van Ysendijck tait un mule d'Eugne Viollet-le-Duc et mena les travaux conformment au principe d'unit de style de ce dernier. De 1895 1912, en six campagnes de travaux, lui et son fils crrent un monument qui n'avait jamais exist, en y ajoutant des clochetons, des pinacles, des balustrades ajoures, en couvrant les collatraux par des batires perpendiculaires la place de la batire continue parallle la nef et en construisant des arcs-boutants munis de pinacles. De 1917 1937, l'architecte Franois Malfait dirige la mise en place de 57 statues provenant de 27 sculpteurs diffrents.

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Additional Photos by Serhan TURKYILMAZ (seres76) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 186 W: 0 N: 95] (1078)
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