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Une vue d'ensemble de la fameuse Mezquita de Cordoue.

Lorsque les musulmans s'tablirent Cordoue, ils exproprirent les chrtiens du terrain de l'glise Saint-Vincent, non loin du Guadalquivir, construite en 5841 par les Wisigoths sur le site d'un temple romain ddi Janus. L'mir Abd-Al-Rahman Ier ordonna d'y faire construire la place une mosque. Elle fut agrandie trois fois de suite par ses successeurs, pour finir par couvrir 23 000 m2 et devenir ainsi la plus grande mosque du monde aprs celle de La Mecque. Cette mosque n'est pas oriente par rapport la Mecque2. Elle se prsente aujourd'hui sous la forme d'un vaste quadrilatre d'environ 180 m de long sur 130 m de large, comptant dix-neuf nefs et plus de 850 colonnes surmontes par des chapiteaux de style diffrents.

L'difice initial, commenc en 786 par Abd Al Rahman Ier comprenait une cour carre, le patio de los naranjos ou cour des orangers entoure d'un mur d'enceinte et sur laquelle s'ouvrait compltement la salle de prires, de forme rectangulaire, compose de onze nefs, chacune ayant douze traves, disposes face la cour. Ces nefs taient spares par de fines colonnes de marbre provenant d'difices romains ou wisigoths. Accol au mur d'enceinte l'oppos de la salle de prire, se trouve le minaret. Hicham Ier fit raliser plusieurs amnagements intrieurs, comme des galeries destines aux femmes qui venaient prier et un bassin d'ablutions.

La longueur des traves fut peu prs double par Abd al-Rahman II en 833 et allonge une dernire fois par Al-Hakam II en 961. chaque fois, le mihrab, plac au fond de l'alle principale dut tre reconstruit. L'actuel, mont avec l'aide d'artistes byzantins envoys Cordoue par l'empereur de Byzance Nicphore II la demande du calife, est une norme coupole monolithique en marbre blanc superbement dcore de mosaques inspires des difices religieux de l'Empire byzantin.
En 987, Al Mansour voulut augmenter encore la surface de la salle, mais la proximit du fleuve empcha de poursuivre l'allongement des onze traves initiales dans la mme direction : on ajouta donc vers l'est, sur toute la longueur de l'difice, huit traves supplmentaires qui en doublrent presque la surface et mirent le mirhab dans une position excentre.

La mosque possdait alors 600 colonnes en marbre sur lesquelles reposent des arcades doubles en brique et pierre blanche (superposes l'une l'autre avec un espacement intermdiaire) qui permettent d'avoir un plafond haut, et donnent l'difice une impression de lgret.

Lorsque Cordoue fut reprise par les chrtiens en 1236, ceux-ci en firent nouveau une glise, comme l'origine, puis une cathdrale. Ils murrent l'ouverture entre la cour et la salle de prire, ne conservant qu'une porte d'entre (Puerta de las Palmas). Ils abattirent quelques rangs de colonnes pour dgager la place de la Chapelle Royale dcore de stucs mudjars. Ils divisrent galement la dernire trave d'Al Mansour, l'est, pour y dlimiter des chapelles.

Au XVe sicle, les chanoines du chapitre dcidrent de doter leur cit d'un difice beaucoup plus somptueux et dans le got du jour. Ils firent dmolir une partie importante du centre de l'difice pour y difier une cathdrale qui apparat comme incruste dans la mosque, rompant les perspectives de la fort de colonnes. Ce monument allie les styles gothique, renaissance et baroque et est magnifiquement dcor ; par la suite, Charles Quint regretta la transformation de cet difice : Vous avez dtruit ce qui tait unique au monde pour faire ce que tout le monde fait.

Bonne journe tous

Cricri ()

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Additional Photos by Olivier Cantuern (Zolive) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 580 W: 108 N: 636] (5935)
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