Photographer's Note

For a fantastic view over Valencia, head for the Miguelete - the octagonal bell tower lying atop the citys cathedral. The cathedral itself reflects the citys rich architectural history with Gothic, Baroque and Renaissance styles all featured. It is claimed that the Holy Grail (Santo Caliz) - the gold cup used by Christ during the Last Supper - is housed in the cathedrals museum. Valencias town hall - the ayuntamiento - lies right in the heart of the city. A palatial 18th century building, it houses two small museums and is wonderfully lit up at night. For an outstanding collection of work by Valencian impressionists such as Sorolla, Espinosa and Ribalta, dont miss the Museo de Bellas Artes. Situated in the Jardines del Real, the museum is one of the best in Spain and also features works by Goya, Velazquez and El Greco. The baroque palace of Marques de Dos Aguas on Calle del Poeta Querol is fronted by an impressive faade hand-carved in alabaster. The palace houses the Museu Nacional de Ceramica. Valencia is Spains third largest city and birthplace of its most famous dish - paella. Refreshingly non touristy, it is blessed with beautiful weather, lively nightlife, an excellent fine arts museum, and an atmospheric old town.
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En 1381 se puso la primera piedra de una nueva torre para las campanas.
Es de estilo gtico levantino,con adornos del mismo arte y forma de prisma octogonal, con el permetro de la base aproximadamente igual a la altura. Hasta la terraza mide 51 metros, subiendo por una estrecha escalera de caracol con apoyo central de 207 peldaos, de una pieza de 22 centmetros de altura cada peldao. La escalera est situada en uno de los lados de la torre.
Tiene 4 cuerpos iguales, el primero, totalmente mazizo, est ocupado por el cuerpo helicoidal de la escalera; el segundo es una estancia de planta octogonal abovedada conocida como "asilo de los refugiados"; el tercero es parecido al anterior aunque mayor y es la "habitacin del campanero", que viv all hasta el siglo XIX. El cuerpo superior, el ms amplio, es la "Sala de Campanas".
Tiene 8 ventanales de perfil apuntado y bvedas de crucera con 8 arcos apuntados adornados con glabetes de estilo gtico florido.
En la planta superior est la terraza donde se encuentra la espadaa. All estn las campanas de las horas y de los cuartos.
Las funciones de la torre fueron:
- Albergue de refugiados que se acogan a la iglesia
- Dieron orden a la vida civil y religiosa de Valencia. Se anunciaban canonizaciones, fiestas de patronos, reyes, pontcifes
- Durante muchos aos se adornaba con luces de aceite o de sebo en las ventanas y haba enramadas (arcos de mirto).
- Todas las noches se encendan "fumadas" y este aviso de oracin era transmitido por las 64 torres que recorran la costa inmediata. Advertan tambin de peligro de agresiones moriscas.
- Desde lo alto se pregonaba la proclamacin de reyes y pontcifes...

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Additional Photos by Jose Manuel (anakin) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 554 W: 63 N: 528] (2775)
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