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Hierro. Es un metal maleable, tenaz, de color gris plateado y presenta propiedades magnticas; es ferromagntico a temperatura ambiente y presin atmosfrica. Es uno de los elementos ms importantes del Universo, y el ncleo de la Tierra est formado principalmente por hierro y nquel, generando al moverse un campo magntico. Ha sido histricamente muy importante, y un perodo de nuestra historia recibe el nombre de Edad de Hierro. Los celtberos posean una metalurgia del hierro avanzada muy apreciada por los antiguos romanos.
Desde los lusitanos, en el centro del actual Portugal, a los vascones, en Navarra, pasando por los galaicos, astures y cntabros, que personifican la influencia del mundo atlntico del Hierro en la Pennsula.


Es raro encontrar el metal puro. Generalmente est aleado con carbono y otros metales. El metal puro es plateado, brillante, duro, dctil, muy fusible y muy reactivo, que rpidamente se corroe, especialmente en aire hmedo o agua conteniendo dixido de carbono o a elevadas temperaturas (por formacin de una capa de xido de hierro hidratado, que es granulosa y permeable: herrumbre). Forma rpidamente una capa pasivadora de xido, por lo que es estable al aire seco, cloro seco, cido sulfrico concentrado, cido ntrico y bases (excepto hidrxido de sodio). Los cidos oxidantes a temperatura ambiente y el vapor de agua por encima de 500C lo atacan con desprendimiento de hidrgeno.

Tiene una conductividad de un 11% de la del cobre.

Es el metal ms importante, til, abundante y barato.

Entre sus compuestos destacan:
El xido de hierro se utiliza en la obtencin del metal, como abrasivo, en pinturas (marrn-rojizo).
El xido mixto de hierro (magnetita), es ferromagntico y conduce la corriente. Se emplea en la obtencin de hierro, electrodos para la obtencin electroltica de cloro-lcalis, colorante (negro), abrasivo.
El sulfato de hierro heptahidratado, se emplea en tintorera, fabricacin de tintas, desinfectante, herbicida, en fotografa...

(Varias fuentes)

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