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Quelques semaines avant sa mort, Mazarin avait indiqu par testament sa volont quune partie de sa fortune servt ldification dun collge qui recevrait des jeunes gens originaires des quatre provinces rattaches la France en 1648 et 1659 : Artois, Alsace, Pignerol et Catalans du Roussillon et de Cerdagne. La bibliothque quil avait constitue y serait installe. Enfin, une place serait rserve pour sa spulture.
Le Cardinal tant mort le 9 mars 1661, le roi donna trs vite son adhsion aux clauses testamentaires.
La commission charge de tout ce qui concernait le collge, dont les membres avait t choisis par Mazarin lui-mme, dsigna Louis Le Vau pour architecte et lui adjoignit Franois dOrbay comme conducteur des travaux.
Le choix de lemplacement de ldifice entrana de longues dlibrations et cest Colbert qui fit pencher la commission pour les environs de la Tour de Nesle.
Le 18 janvier 1662, Le Vau prsenta son projet Colbert et, seulement trois jours plus tard, lui en remit les plans qui furent approuvs par le roi ds le 11 mars.
Les travaux du collge furent achevs au dbut de 1667, mais il fut dcid de repousser laccueil des lves pour terminer la dcoration de la chapelle et de la bibliothque.
La mort de Le Vau, en 1670, retarda les derniers travaux damnagement. Son lve dOrbay fut charg de la succession.

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  • Copyright: Jonathan Haider (jhaider) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 57 W: 51 N: 107] (1234)
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  • Date Taken: 2004-02-04
  • Categories:
  • Camera: Canon PowerShot S50
  • : f/3.2, 2
  • Details: Tripod: Yes
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  • Date Submitted: 2004-02-20 14:06
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