Photographer's Note

Jour 10 au Prou, c'est au Campement de Huayracmachay(3917m) que l'on a pu voir notre premier vrai beau troupeau d'alpaca (ou alpaga en franais) en train de brouter tranquilement. J'ai profit d'un dgagement temporaire des nuages de pluie qui laissait filtrer le soleil de l'aprs-midi pour faire une collection de clichs de ces beaux camlids, cousins du transporteur traditionnel des Andes, le llama (en franais lama), mais les alpaca sont plus petits et levs surtout pour leur laine de trs bonne qualit. Malheureusement les habitants Queshua locaux en ont assez de toujours prendre les deux mmes animaux pour le transport, la laine et la viande, ils sont donc de plus en plus ports vers les chevaux, moutons et vaches respectivement. Des programmes de revalorisation de leur hritage historique essaient de les convaincre de la valeur ajoute de cette tradition de haute altitude, puisqu'il y a maintenant plus de llama et alpacas levs l'extrieur des Andes. Contrairement la croyance, ils ne crachent du contenu stomacal qu'entre eux et seulement quand ils sont vraiment en rogne, moins d'avoir t nourris au biberon dans les bras d'un humain (auquel cas ils considrent les humains des cibles comme entre eux). Aussi, ils dtestent se faire caresser ou prendre par le cou puisque gnralement c'est pour des manipulations mdicales, alors ils anticippent ;)

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Day 10 in Peru, it is in the camp area of Huayracmachay(3917m) that we could see our first real Alpaca herd freely grazing. I took advantage of a break in the rainy clouds that let in the afternoon's sun to make a collection of shots from these nice camelids, cousins of the traditional pack animal of the Andes: the Llama, but the Alpaca are smaller and mostly used for their very fine wool. Unfortunately the local Queshua people were pretty much fed up of using the same 2 animals for trasnport, wool, and meat, so they are leaning more towards the horses, sheep and cows respectively. Historical heritage revalorisation programs are trying to convince the locals of the high added value of this high altitude tradition, since there are now more llamas and alpacas bred outside the Andes. Contrary to popular belief, they only spit stomach content between themselves and only when really pissed off, except when they have been hand-fed bottled milk by humans (in which case they consider us part of the herd's targets). Also, they hate being stroked or held by the neck, since they usually only receive that before medical unpleasantness, so they anticipate ;)

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Additional Photos by Bruno Ethier (Silversnow) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 250 W: 64 N: 527] (2319)
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