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Mais uma papagolfade.

O nome da cidade tem uma origem quase folclrica. Segundo antigos moradores, existia na regio at o incio dos anos 40 uma fazenda chamada Vrzea, a palavra que designa as margens de rios sujeitas a alagamento, muito procuradas para o plantio de arroz e milho.

Contam que certa vez a tal fazenda foi elogiada por um amigo do proprietrio que se expressou assim: "Mas que vargem bonita!", trocando vrzea por vargem que, no fim das contas, em caipirs mineiro, vem a ser justamente um sinnimo de vrzea. O proprietrio, Jos Alves Ferreira, gostou tanto que a incorporou a expresso ao nome da fazenda.

Com a descoberta de diamante no leito e nas margens do rio So Francisco, muitos garimpeiros vieram para a regio. Formou-se nas terras da fazenda, s margens do "Velho Chico", a vila de Vargem Bonita. Mais tarde, o ento distrito de So Roque de Minas foi emancipado (em 1953). A fazenda foi ento desapropriada e em homenagem ao proprietrio a cidade recebeu o nome de Vargem Bonita.

No auge da atividade garimpeira, Vargem Bonita chegou a ter cerca de 30 mil habitantes. Mas, como em todas as regies de garimpo, os diamantes foram rareando e a atividade perdendo fora. Alm disso, devido aos problemas ambientais causados, o garimpo foi proibido em meados dos anos 90. A cidade entrou em crise e perdeu a maior parte de sua populao. Aos poucos, porm, foi encontrando um novo caminho, diversificando sua agropecuria e, nos ltimos anos, adotando o turismo como receita de um desenvolvimento que garanta riqueza para as futuras geraes. "Turismo, o novo diamante de Vargem Bonita" o lema da campanha de promoo do turismo lanada pela ADESVAB - Agncia para o Desenvolvimento Econmico e Social de Vargem Bonita, criada como parte do Programa Sebrae de Desenvolvimento Local.

Fonte: www.serracanastra.com.br

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