Photographer's Note

This impressive specimen of the eighth century is its extension (23,000 m2) the third mosque in the world . When looking at its facade , enclosed by strong walls crenellated we can not imagine the wonders they find inside, those that make the English writer Gerald Brenan write : it is the most beautiful and original building in Spain. No wonder it has been declared a heritage site .

The Mezquita , Cathedral which is the same time represents a mosaic of different cultures and architectural styles that were being added during the nine centuries that lasted construction , additions or renovations. Inside you can see Hispano-Roman and Visigoth contributions , Syrian , Persian and Byzantine influences , a very peculiar style which launched the Spanish- Muslim art or Caliphate style. This architectural style will live through the Taifa kingdoms , in the Nasrid art, and through the Christian kingdoms in the Mudjar style ( of the Muslims in reconquered territory without changing their religion ) and Art Mozarabic ( Christians coexisted with the Moors in the Reconquest).

Construction of the mosque was started by Rahman I, in 785 , on the site of a Visigoth church , inspired Umayyad Mosque in Jerusalem. The result of this first stage of construction was a harmonious living 11 ships with 110 columns of marble and granite Roman Early Christian and Byzantine capitals . Above them a double series of horseshoe arches and midpoint were an unprecedented architectural novelty . The play of light and shadow featuring limestone and brick arches creates a unique atmosphere.

In the year 833 the zoom Rahman II , adding eight arches. The columns that hold it are white marble from the Roman theater in Mrida. Once capitals are Arabs, and the rest are Roman and postromanos.

In 961 Hakam II provides the greatest treasures that today is the mosque : the Mihrab , with her precious and exuberant decoration in carved marble and the central octagonal cupola of interlaced arches Kliba , both considered masterpieces of world art.

The latest and greatest enlargement is due to Mansur , who in the year 987, nearly doubled its size. From this period are the blue marble columns with composite capitals , and reddish-brown marble with Corinthian capitals.

Cordoba Mosque additionally has two singularities that distinguish it from other mosques of the world: Their guidance , as there looks to Mecca. In it we have tried to see the nostalgia I felt for Damascus Rahman expressed by him in his poetry. For the truth is that the Cordoba Mosque is oriented to the mosques of Damascus and not Mecca.

The other uniqueness is its decentralized location Mihrab . This is due to the expansion that made Almanzor , who had to make it on the eastern side , since the South ran into the Guadalquivir River and the West was the palace of the Caliph.

It is finally to highlight the beauty of the grounds and doors of the mosque, which accounted for the latest news in the art of the period and its rich paneling , considered in its entirety as one of the most beautiful examples of Spanish Muslim art.

The same year of the conquest of Cordoba in 1236 , the mosque was consecrated as a Christian cathedral . Already in the s . XII had undergone some changes , such as the construction of the royal chapel to be used as a pantheon of several Castilian kings . But it was in 1523, when the cathedral chapter , with the support of Charles V , before the opposition of city council sent a large ship building inside the mosque.

The works took 234 years , so the initial Gothic style was added the Renaissance and Baroque This last time they stand inside the Chapel Baroque Cardinal which houses the cathedral treasure , with the custody of Henry de Arfe , the ivory crucifix of Alonso Cano and remarkable sculptures and paintings.

In this constructive period , after the reconquest , that this temple should concentrate such architectural amalgam , hosting in the same edifcio which was a large mosque and a cathedral.


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Este impresionante ejemplar del siglo VIII es por su extensin (23.000 m2) la tercera mezquita del mundo. Cuando observamos su fachada, cerrada por fuertes muros coronados de almenas no nos podremos imaginar las maravillas que encontraremos en su interior, aquellas que hicieran al escritor ingls Gerald Brenan escribir: es el ms bello y original edificio de Espaa. No en vano ha sido declarada patrimonio de la humanidad.

La Mezquita, que es Catedral al mismo tiempo, representa un mosaico de culturas y estilos arquitectonicos diversos que fueron siendo agregados durante los nueve siglos que dur su construccin, ampliaciones o reformas. En su interior se pueden apreciar aportaciones hispano-romanas y visigodas, influencias sirias, persas y bizantinas, un estilo muy peculiar que inaugur el arte hispano-musulmn o estilo califal. Este estilo arquitectnico pervivir a travs de los reinos taifas, en el arte nazarita, y a travs de los reinos cristianos en el estilo mudjar (de los musulmanes que viven en territorio reconquistado sin cambiar su religin) y en el arte de los mozrabes (cristianos que convivieron con los moros en tiempos de la reconquista).

La construccin de la Mezquita fue iniciada por Abderramn I, en el ao 785, sobre los restos de una iglesia visigoda, inspirandose en una mezquita omeya de Jerusaln. El resultado de esta primera etapa constructiva fue una armnica sala de 11 naves con 110 columnas de mrmol y granito con capiteles romanos paleocristianos y bizantinos. Sobre ellos una doble serie de a1rcos de herradura y medio punto que constituyeron una novedad arquitectnica sin precedente. El juego de luces y sombras que ofrecen la piedra caliza y el ladrillo de sus arcos crea una singular atmsfera.

En el ao 833 Abderramn II la ampla, aadiendo 8 arcadas. Las columnas que la sujetan son de mrmol blanco procedentes del teatro romano de Mrida. Once capiteles son rabes, y el resto son romanos y postromanos.

En el ao 961 Alhakem II aporta los mayores tesoros que hoy tiene la mezquita: el Mihrab, con su preciosista y exuberante decoracin en mrmol labrado y la cpula octogonal central de arcos entrelazados de la Kliba, consideradas ambas obras maestras del arte universal.

La ltima y mayor ampliacin se debe a Almanzor, que en el ao 987, casi dobl su talla. De esta poca son las columnas de mrmol azul con capiteles compuestos, y las de mrmol pardo rojizo con capiteles corintios.

La Mezquita de Crdoba presenta adicionalmente dos singularidades que la diferencian de resto de las mezquitas del mundo: Su orientacin, pues no mira a la Meca. En ello se ha querido ver la nostalgia que Abderramn I senta por Damasco, expresada por l mismo en su poesa. Pues lo cierto es que la Mezquita de Crdoba se orienta a las mezquitas de Damasco y no a la Meca.

La otra singularidad es su ubicacin descentralizada del Mihrab. Ello se debe a la ampliacin que hizo Almanzor, que tuvo que hacerla por el lado oriental, ya que al Sur se topaba con el ro Guadalquivir y al Oeste estaba el palacio del Califa.

Es por ltimo de resaltar la belleza de los patios y puertas de la mezquita, por las novedades que supusieron en el arte de la poca y por sus ricos artesonados, considerada en su totalidad como uno de los mas bellos ejemplares del arte musulmn espaol.

El mismo ao de la reconquista de Crdoba, en 1236, la Mezquita fue consagrada como Catedral cristiana. Ya en el s. XII haba sufrido algunas modificaciones, como la construccin de la Capilla Real para ser utilizada como panten de varios reyes castellanos. Pero fue en 1523, cuando el cabildo eclesistico, con el apoyo de Carlos V, ante la oposicin del Consejo de la ciudad mand edificar una gran nave en el interior de la mezquita.

Las obras tardaron 234 aos, por lo que al inicial estilo gtico se le aadieron el estilo renacentista y el barroco De esta ltima poca destacan en su interior la barroca Capilla del Cardenal que alberga el tesoro catedralicio, con la custodia de Enrique de Arfe, el crucifijo de marfil de Alonso Cano y notables esculturas y pinturas.

A este periodo constructivo, tras la reconquista, se debe que este templo concentre tal amalgama arquitectnica, albergando en un mismo edificio la que fue una gran mezquita y a una catedral.

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Additional Photos by Luis Garcia (adramad) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 7796 W: 5 N: 13690] (61004)
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