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Pour tous les Catalans, c'est le symbole d'une ville et d'une rgion. Ce chteau fut tour tour porte de la ville puis prison d'tat et il renferme maintenant le Muse des Arts et Traditions Catalanes. Il constitue un type d'architecture militaire unique en son genre par son couronnement en crnelage et la tourelle de style mauresque.

Sa construction date de 1368 par le matre d'uvre Guillaume Gatard sur ordre de l'Infant Don Joan d'Aragon, pour remplacer la porte dite du Vernet qui permettait de traverser les remparts et de faire communiquer la ville avec le faubourg. Le nouveau passage comportait un pont-levis qui nexiste plus. La construction massive du btiment tait celle dun chteau fort dfensif pour rsister toute offensive venant du nord.
Loccupation phmre du Roussillon par Louis XI permit den changer la destination. La forteresse devenait inutile puisque tout conflit avec la France tait termin et lon en fit une prison dtat. Les fentres furent garnies de grillages en fer, le passage du pont-levis fut supprim. Cependant, il fallait assurer une issue de la ville vers le Vernet et lon juxtaposa le Petit Castillet la primitive btisse en 1478. Ce fut le Portal de Nostra Dona del Pont ou Porte de Notre-Dame du Pont.
En 1542, Charles Quint fit couvrir le Castillet au nord au moyen dun bastion polygonal dont la pointe et lchauguette savanaient vers la Basse (rivire situe au nord). Les ouvriers utilisrent les matriaux provenant de la Chapelle Notre-Dame du Pont qui fut dmolie (ainsi que les maisons du faubourg) pour des raisons stratgiques. Suite la destruction de cette chapelle on plaa le Castillet sous la protection de Nostra Dona del Pont et la statue de la Vierge qui l'ornait pris place dans la chapelle. Par la suite, la statue fut place sur la faade dans une simple niche pratique dans le mur (la niche concave, visible de nos jours, orne d'un encadrement gothique date de 1864).
Vauban fit renforcer le bastion polygonal de Charles Quint et remit le Castillet en tat de dfense. Au cours de ce sicle on construisit galement le Corps de garde. Il s'agissait d'une btisse assez simple (dmolie en 1843), situe ct sud au rez-de-chausse et couverte de tuiles. Elle servait comme son nom l'indique de lieu de vie au Corps de garde. Une cour longeant le mur du Castillet permettait d'accder la porte du monument.
En 1904, on dmolit lenceinte fortifie de Perpignan mais on respecta le Castillet. Les bquilles qui le reliaient aux remparts disparurent et le bastion et son chauguette furent dynamits.
Au XXe sicle, le Castillet abrita les Archives Municipales de ville de Perpignan. (Wikipedia)

Bonne journe tous

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  • Date Taken: 2007-08-14
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  • Camera: Kodak Z712 IS
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  • Date Submitted: 2012-03-20 7:46
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