Photographer's Note

Le navire cole Mercator est le cinquime navire cole de la marine marchande belge qui commence sa carrire de navire cole en 1932 pour la finir en 1961. Il porte le nom du clbre gographe Gerardus Mercator auteur des cartes en projection de Mercator. C'est un trois mts gr en barquentin c'est--dire que le mt de misaine porte des voiles carres tandis que le grand mt et le mt d'artimon portent des voiles auriques.

Construit en 1931 dans le chantier de Leith en cosse, le Mercator prend la mer pour la premire fois le 5 septembre 1932 et formera chaque anne une cinquantaine d'apprentis officier encadrs par une douzaine d'hommes d'quipage dans le cadre d'un voyage d'hiver de quatre mois dans l'Atlantique suivi d'une croisire d't de trois mois.

De 1934 1935, il embarque une expdition scientifique franco-belge pour l'le de Pques d'o il rapporte la statue gigantesque du "Dieu du thon", actuellement conserve aux Muses Royaux d'Art et d'Histoire Bruxelles.

En 1936, c'est lui qui rapporte en Belgique le corps de Pre Damien depuis Moloka.



Il a particip et gagn plusieurs courses de vitesse de voiliers.

Depuis 1961, il ne forme plus de jeunes officiers mais sa carrire continue. A quai, Anvers puis Ostende, c'est devenu un monument touristique qui reoit prs de 130 000 visiteurs par an. Interdit de navigation au grand large, il prend cependant parfois la mer pour du cabotage. En aot 2002, le Mercator fut le navire de front lors du rassemblement de grands voiliers au port de Zeebruges dans le cadre de la dsignation de la ville de Bruges comme capitale culturelle de l'Europe.

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Additional Photos by nadine vbl (nadine432) Gold Star Critiquer/Gold Star Workshop Editor/Gold Note Writer [C: 139 W: 50 N: 89] (1128)
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