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Les feuilles de btel sont utilises comme stimulant, antiseptique, anti-inflammatoire, en protection du foie, anti-diabtique, contre les ulcres et pour rafrachir l'haleine. Sa richesse en phnol en fait un bon anti-oxydant Elles sont galement utilises en infusion pour traiter l'indigestion, comme onguent ou en inhalation contre les maux de tte, comme traitement contre la constipation, comme dcongestionnant, et comme aide la lactation.
Dans la mdecine ayurvdique, elles sont employes comme aphrodisiaque.
En Inde ainsi qu'en Birmanie, les feuilles sont mches avec de la chaux (oxyde de calcium) et de la noix d'arec, dans une prparation qui prend le nom de btel. La chaux agit comme catalyseur, et l'arec contient l'alcalode arcoline, qui favorise la salivation, la salive devenant teinte de rouge. On ajoute parfois du tabac la prparation.

In India, Burma, Bangladesh, Nepal, Sri Lanka and other parts of South Asia and Southeast Asia, the leaves are chewed together in a wrapped package along with the areca nut (which, by association, is often inaccurately called the "betel nut") and mineral slaked lime (calcium hydroxide). Catechu, called Kattha in Hindi, and other flavoring substances and spices might be added. The lime acts to keep the active ingredient in its freebase or alkaline form, thus enabling it to enter the bloodstream via sublingual absorption. The areca nut contains the alkaloid arecoline, which promotes salivation (the saliva is stained red), and is itself a stimulant. This combination, known as a "betel quid", has been used for several thousand years. Tobacco is sometimes added.

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Additional Photos by Patrick HUBERT (yquem46) Gold Star Critiquer/Gold Note Writer [C: 1892 W: 5 N: 4842] (38752)
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